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L'habit ne fait pas le moine

Dans les salles d’audience du Québec, presque tous les avocats sont habillés de la même façon. Longues robes noires, souvent avec des cols blancs. Ici au Québec, on les appelle par leur nom français, toges.

Cela fait partie d’une tradition qui remonte aux tribunaux du Royaume-Uni et de la France, d'où sont issues un bon nombre de nos normes juridiques.

Les toges des avocats au Royaume-Uni

À partir des années 1300, les juges ont commencé à porter des robes ressemblant beaucoup à celles que portaient les échelons supérieurs de la société autour de la cour royale et des professeurs d'université. Dans un décret de 1635, les juges de Westminster détaillent le code vestimentaire qui est demeuré remarquablement stable au fil des ans:

«Les juges à terme doivent siéger à Westminster, dans la robe noire ou violette, à la Cour; et une cagoule de même couleur posée sur leur tête et leur manteau avant tout; le bout de la cagoule laissant derrière lui; portant leurs bonnets de velours, et Coyfes de gazon, et des casquettes coudées. "

Certaines parties de l'uniforme n'ont pas traversé l'épreuve du temps, telles que les casquettes et les capuchons. Au Royaume-Uni, la perruque en poudre devenue à la mode dans les années 1700 est encore employée, même si elle est plus petite, aujourd'hui. Les avocats canadiens ne portent pas de perruques, cependant.

Les toges des avocats en France

À partir du XIIIe siècle, les avocats et les juges en France ont été identifiés par leurs robes distinctes. Contrairement au Royaume-Uni, l’histoire des toges de cour françaises est étroitement liée au clergé. À ce stade de l’histoire, la justice était considérée comme divine et les vêtements d’avocat comprenaient même 33 boutons représentant l’âge de Jésus-Christ à sa mort. Cette pratique a pris fin sous la Révolution française, mais a été rétablie par Napoléon en 1810 et a continué depuis.

Dans un article explicatif sur le Web de la cour provinciale de la Colombie-Britannique, on explique le but de la toge de la manière suivante:

«Les vêtements des juges confèrent de la dignité aux procédures judiciaires, distinguent les tribunaux indépendants des autres tribunaux décisionnels et rappellent à la population le rôle important que nos tribunaux jouent dans une société démocratique - résoudre les conflits de manière juste et pacifique et faire respecter notre constitution et la primauté du droit . "

Les toges sont portées par tous les membres du tribunal et les couleurs et le style peuvent indiquer leur rang. Les juges, par exemple, ont des menottes spéciales indiquant leur rang au tribunal.

Cela peut sembler être une formalité d'une époque révolue, mais les toges ont pour effet de rendre le jeu plus agréable, au moins visuellement, en garantissant que toutes les parties paraissent égales à la Cour.

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